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Comments on the theory of the social contract?

Comments on the theory of the social contract?

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January 31, 2024

Question: Comments on the theory of the social contract?

Answer: That’s a deep and complicated question. I would say, I like social contract theory as part of political theory because it does capture an important aspect of morality-based politics, which is the informed consent of the governed. And certainly, in historical times when we get back to the beginnings of the modern world, the idea of the consent of the governed was just not part of traditional political theory.

Instead, you were a subject. You were expected to obey higher authority. So, I think the emphasis on that historically has been a useful corrective. At the same time, consent is only part of the story because we know people can consent to all kinds of crazy things in subjectivist fashion; and a full theory has to have not only consent, but consenting to things that are in fact, objectively good.

If we all consented to sell ourselves into slavery, those would not be valid contracts. If we all consented to engage in a battle royale where we’re just going to try to kill each other off, that would not be a valid contract. So, it has to be objectively good principles that we understand and consent to. That’s what the full theory has to consist of.

Stephen Hicks Ph.D.
About the author:
Stephen Hicks Ph.D.

Stephen R. C. Hicks, Ph.D., ist Professor für Philosophie an der Rockford University, geschäftsführender Direktor des Zentrums für Ethik und Unternehmertum und leitender Wissenschaftler bei The Atlas Society.

Er ist Autor von Die Kunst des Argumentierens: Lektüre für logische Analyse (W. W. Norton & Co., 1998), Erklärung der Postmoderne: Skeptizismus und Sozialismus von Rousseau bis Foucault (Scholargy, 2004), Nietzsche und die Nazis (Ockhams Rasiermesser, 2010), Unternehmerisches Leben (CEEF, 2016), Liberalismus Pro und Contra (Connor Court, 2020), Kunst: Modern, Postmodern, and Beyond (mit Michael Newberry, 2021) und Eight Philosophies of Education (2022). Er hat in Business Ethics Quarterly, Review of Metaphysics und Das Wall Street Journal. Seine Schriften wurden in 20 Sprachen übersetzt.

Er war Gastprofessor für Wirtschaftsethik an der Georgetown University in Washington, D.C., Gastprofessor am Social Philosophy & Policy Center in Bowling Green, Ohio, Gastprofessor an der Universität von Kasimir dem Großen, Polen, Gastprofessor am Harris Manchester College der Universität Oxford, England, und Gastprofessor an der Jagiellonen-Universität, Polen.

Seinen B.A.- und M.A.-Abschluss erwarb er an der Universität von Guelph, Kanada. Seinen Doktortitel in Philosophie erwarb er an der Indiana University, Bloomington, USA.

Im Jahr 2010 wurde er mit dem Excellence in Teaching Award seiner Universität ausgezeichnet.

Seine Open College-Podcast-Reihe wird von Possibly Correct Productions, Toronto, veröffentlicht. Seine Videovorträge und -interviews sind auf dem CEE Video Channel zu sehen, und seine Website lautet StephenHicks.org.  


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