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Wie valide ist die Analogie?

Wie valide ist die Analogie?

3 Min.
Mai 30, 2011

Sidebar to Life: Your Adventure in Entrepreneurship

Summer 2009 -- Analogies, like fire, are useful servants but dangerous masters. Is the analogy with entrepreneurs a useful guide to the ethics and spirit of rational individualism? Does it go too far? Does it mistakenly erect a specific personality type and mode of life as a general standard for all people?

As Roger Donway notes in “Entrepreneurship: Is Life Like That?” the distinguishing economic role of an entrepreneur is to make decisions for an enterprise and bear the primary risk for the outcome of those decisions. Entrepreneurs may introduce new products and services, new methods of production, or new ways to cross the boundaries between markets through arbitrage. The essence is the attempt to do something new, and that necessarily carries a heightened degree of uncertainty, with the double-edged potential for large gains and large losses. Not everyone has the creative ability to innovate, or tolerance for risk, that are required for entrepreneurial success.

There is also a growing literature on the traits of entrepreneurs, the result of research by business analysts and psychologists. The most frequently mentioned traits fall naturally into the categories I highlighted in my own analysis: the pursuit of goals, self-ownership and self-esteem, and reliance on one’s own judgment.

Some of the traits in each category (see above chart) are matters of personality, preference, or skill rather than character; and to that extent are not moral virtues that can be expected of everyone. People differ in risk tolerance, patience, and intensity of focus on a single goal. They differ in skills of creativity and judgment. Yet all of these are specific forms and embodiments of traits that are virtues: productiveness and responsibility, pride, and rationality. Risk, for example, is a fact of life from which no one is exempt. Accepting that fact and dealing with it rationally—including, as Donway notes, the exercise of caution and prudence—is a universal requirement of life. Indeed, if entrepreneurs tend to have an unusually high tolerance for risk, they also tend to be skilled in estimating the odds, putting safeguards in place, and other forms of caution.

Competitiveness is perhaps an exception to the general rule. Entrepreneurs do tend to be fiercely competitive, and for some, no doubt, beating a competitor is more important than creating value. That is not a virtue. Defining one’s ultimate goal in terms of others bespeaks a lack of independence. Yet competition, like risk, is a fact of life. Indeed, it is a particular type of risk arising from the freedom of others to pursue their own goals, and it arises in all areas of life, from rivals for the affections of a romantic partner, to theories competing for mind-share in the marketplace of ideas, to the long-running battle of Coke vs. Pepsi. In this respect, I question Donway’s objection that “life is not inherently competitive, as entrepreneurship is.” As Donway himself has observed elsewhere, competition and cooperation are normally two sides of the same coin:

… we can see how intensely sociable [freedom] is. The idea that liberty is based on a competition for survival becomes ludicrous. Liberty is based on cooperation for survival.

Even the specific economic phenomenon of competition exhibits this cooperativeness. For economic competition is essentially the struggle to be chosen as a trading partner. And, as trade is mutually beneficial, economic competition is thus essentially a competition to cooperate. It is a struggle to reach what is mutually beneficial. (Roger Donway, “Living Together,” The Freeman, April 1978)

David Kelley


David Kelley

David Kelley ist der Gründer von The Atlas Society. Als professioneller Philosoph, Lehrer und Bestsellerautor ist er seit mehr als 25 Jahren ein führender Verfechter des Objektivismus.

David Kelley Ph.D
About the author:
David Kelley Ph.D

David Kelley founded The Atlas Society (TAS) in 1990 and served as Executive Director through 2016. In addition, as Chief Intellectual Officer, he was responsible for overseeing the content produced by the organization: articles, videos, talks at conferences, etc.. Retired from TAS in 2018, he remains active in TAS projects and continues to serve on the Board of Trustees.

Kelley ist ein professioneller Philosoph, Lehrer und Schriftsteller. Nachdem er 1975 an der Princeton University in Philosophie promoviert hatte, trat er in die Philosophieabteilung des Vassar College ein, wo er eine breite Palette von Kursen auf allen Ebenen unterrichtete. Er unterrichtete auch Philosophie an der Brandeis University und hielt häufig Vorträge an anderen Universitäten.

Zu Kelleys philosophischen Schriften gehören Originalwerke in den Bereichen Ethik, Erkenntnistheorie und Politik, von denen viele die objektivistischen Ideen in neuer Tiefe und in neuen Richtungen weiterentwickeln. Er ist der Autor von Die Evidenz der Sinneeiner Abhandlung zur Erkenntnistheorie; Wahrheit und Duldung im Objektivismusüber Themen in der objektivistischen Bewegung; Ungetrübter Individualismus: Die egoistische Basis des Wohlwollensund The Art of Reasoning, ein weit verbreitetes Lehrbuch für einführende Logik, das jetzt in der 5.

Kelley hat zu einer Vielzahl von politischen und kulturellen Themen Vorträge gehalten und veröffentlicht. Seine Artikel über soziale Fragen und die öffentliche Ordnung sind unter anderem in Harpers, The Sciences, Reason, Harvard Business Review, The Freeman und On Principle erschienen. In den 1980er Jahren schrieb er häufig für das Barrons Financial and Business Magazine über Themen wie Gleichberechtigung, Einwanderung, Mindestlohngesetze und Sozialversicherung.

Sein Buch A Life of One's Own: Individual Rights and the Welfare State ist eine Kritik an den moralischen Prämissen des Wohlfahrtsstaates und eine Verteidigung privater Alternativen, die die Autonomie, Verantwortung und Würde des Einzelnen bewahren. Sein Auftritt in John Stossels ABC/TV-Sondersendung "Greed" im Jahr 1998 löste eine landesweite Debatte über die Ethik des Kapitalismus aus.

Er ist ein international anerkannter Experte für Objektivismus und hat zahlreiche Vorträge über Ayn Rand, ihre Ideen und ihre Werke gehalten. Er war Berater bei der Verfilmung von Atlas Shruggedund Herausgeber von Atlas Shrugged: Der Roman, die Filme, die Philosophie.


Hauptwerk (ausgewählt):

"Concepts and Natures: A Commentary on The Realist Turn (by Douglas B. Rasmussen and Douglas J. Den Uyl)," Reason Papers 42, no. 1, (Sommer 2021); Diese Rezension eines kürzlich erschienenen Buches enthält einen tiefen Einblick in die Ontologie und Epistemologie von Konzepten.

Die Grundlagen des Wissens. Sechs Vorlesungen über die objektivistische Erkenntnistheorie.

"Das Primat der Existenz" und "Die Erkenntnistheorie der Wahrnehmung", The Jefferson School, San Diego, Juli 1985

"Universalien und Induktion", zwei Vorträge auf GKRH-Konferenzen, Dallas und Ann Arbor, März 1989

"Skeptizismus", York University, Toronto, 1987

"Die Natur des freien Willens", zwei Vorträge am Portland Institute, Oktober 1986

"The Party of Modernity", Cato Policy Report, Mai/Juni 2003; und Navigator, November 2003; ein viel zitierter Artikel über die kulturellen Unterschiede zwischen vormodernen, modernen (aufklärerischen) und postmodernen Ansichten.

"I Don't Have To"(IOS Journal, Band 6, Nummer 1, April 1996) und "I Can and I Will"(The New Individualist, Herbst/Winter 2011); begleitende Beiträge zur Verwirklichung der Kontrolle, die wir als Individuen über unser Leben haben.

Ideen und Ideologien