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Das Gesicht des Bösen ist ISIS

Das Gesicht des Bösen ist ISIS

3 Min.
March 23, 2016

Islamists have struck again in Europe, this time in Brussels, where bombs at the airport and a metro train today took the lives of 30 people and injured hundreds more, with the casualties climbing as I write. The event has been headline and top-of-the-hour news all day—as were the attacks on the staff of Charlie Hebdo a year ago and the Paris rampage last November—whereas bombs and beheadings in Syria and Iraq are page ten news. But why?

It is not that the lives of the Belgians or French are more valuable than those of Syrians and Iraqis, who have been murdered by ISIS in numbers that are orders of magnitude higher. All lives matter to the people who live them. The real explanation has to do with the motives of the killers.

In Syria and Iraq, ISIS is one of many contenders in a civil war for control of failed, authoritarian, Muslim countries. Civil wars are notoriously vicious; motives, alliances, and tactics are complex. But why attack Belgium? ISIS made the laughable claim that the “country [is] participating in the coalition against the Islamic State.” Belgium has a tiny role in that coalition.

No, the real reason is the underlying motives of Islamist terrorists—and the philosophical ideas that underlie those motives. Attacking Europe is attacking modernity itself: the culture of reason, individualism, and secular politics. And the attack comes not from a vision of something better—Islamists in ISIS and al-Qaeda have no coherent vision—but from a hatred of what they see, but resent, as better.

Like most of my readers, I’m sure, I vividly remember September 11, 2001. I remember where I was when I saw the first images of the planes hitting the Twin Towers. I remember sending the staff home early to grieve, give blood, and otherwise deal with the tragedy; no one could concentrate on work. And I remember suddenly grasping the meaning of the event.

In “The Assault on Civilization,” which we published two days later, I said,

Civilization has always attracted parasites who wanted to steal wealth from those who produce it. But this phenomenon is different. The nihilists do not seek wealth for themselves. They want to destroy the wealth of others. They do not seek freedom from domination. They want to abolish freedom. They do not seek a place at the table of world commerce. They want to smash the table. They do not seek a better life. They glory in death. They represent the worst form of envy, the most vicious form of human evil. They hate us not for our sins but for our virtues, and they will not be appeased.

What I was describing was “the hatred of the good for being good,” Ayn Rand’s term for the malice at the heart of evil, which is so powerfully portrayed and explained in Atlas Shrugged. I had long understood that insight intellectually. But on 9/11, the visceral horror of what I saw gave the insight much deeper meaning. It rocked my world, as the event itself rocked the world we all live in today.

That’s what I see in the attacks today, as with so many other outrages and atrocities. As I wrote in The Ideas That Promote Terrorism, “to witness these things is to see the face of evil. We are dealing with evil men and evil deeds, for which there can be no excuses, no justifications, no explaining away.”

If you want to understand the roots and the reasons for Islamist terrorism, I invite you to visit our collection of commentaries on the subject: Modernity and Terrorism.

David Kelley


David Kelley

David Kelley ist der Gründer von The Atlas Society. Als professioneller Philosoph, Lehrer und Bestsellerautor ist er seit mehr als 25 Jahren ein führender Verfechter des Objektivismus.

David Kelley Ph.D
About the author:
David Kelley Ph.D

David Kelley founded The Atlas Society (TAS) in 1990 and served as Executive Director through 2016. In addition, as Chief Intellectual Officer, he was responsible for overseeing the content produced by the organization: articles, videos, talks at conferences, etc.. Retired from TAS in 2018, he remains active in TAS projects and continues to serve on the Board of Trustees.

Kelley ist ein professioneller Philosoph, Lehrer und Schriftsteller. Nachdem er 1975 an der Princeton University in Philosophie promoviert hatte, trat er in die Philosophieabteilung des Vassar College ein, wo er eine breite Palette von Kursen auf allen Ebenen unterrichtete. Er unterrichtete auch Philosophie an der Brandeis University und hielt häufig Vorträge an anderen Universitäten.

Zu Kelleys philosophischen Schriften gehören Originalwerke in den Bereichen Ethik, Erkenntnistheorie und Politik, von denen viele die objektivistischen Ideen in neuer Tiefe und in neuen Richtungen weiterentwickeln. Er ist der Autor von Die Evidenz der Sinneeiner Abhandlung zur Erkenntnistheorie; Wahrheit und Duldung im Objektivismusüber Themen in der objektivistischen Bewegung; Ungetrübter Individualismus: Die egoistische Basis des Wohlwollensund The Art of Reasoning, ein weit verbreitetes Lehrbuch für einführende Logik, das jetzt in der 5.

Kelley hat zu einer Vielzahl von politischen und kulturellen Themen Vorträge gehalten und veröffentlicht. Seine Artikel über soziale Fragen und die öffentliche Ordnung sind unter anderem in Harpers, The Sciences, Reason, Harvard Business Review, The Freeman und On Principle erschienen. In den 1980er Jahren schrieb er häufig für das Barrons Financial and Business Magazine über Themen wie Gleichberechtigung, Einwanderung, Mindestlohngesetze und Sozialversicherung.

Sein Buch A Life of One's Own: Individual Rights and the Welfare State ist eine Kritik an den moralischen Prämissen des Wohlfahrtsstaates und eine Verteidigung privater Alternativen, die die Autonomie, Verantwortung und Würde des Einzelnen bewahren. Sein Auftritt in John Stossels ABC/TV-Sondersendung "Greed" im Jahr 1998 löste eine landesweite Debatte über die Ethik des Kapitalismus aus.

Er ist ein international anerkannter Experte für Objektivismus und hat zahlreiche Vorträge über Ayn Rand, ihre Ideen und ihre Werke gehalten. Er war Berater bei der Verfilmung von Atlas Shruggedund Herausgeber von Atlas Shrugged: Der Roman, die Filme, die Philosophie.


Hauptwerk (ausgewählt):

"Concepts and Natures: A Commentary on The Realist Turn (by Douglas B. Rasmussen and Douglas J. Den Uyl)," Reason Papers 42, no. 1, (Sommer 2021); Diese Rezension eines kürzlich erschienenen Buches enthält einen tiefen Einblick in die Ontologie und Epistemologie von Konzepten.

Die Grundlagen des Wissens. Sechs Vorlesungen über die objektivistische Erkenntnistheorie.

"Das Primat der Existenz" und "Die Erkenntnistheorie der Wahrnehmung", The Jefferson School, San Diego, Juli 1985

"Universalien und Induktion", zwei Vorträge auf GKRH-Konferenzen, Dallas und Ann Arbor, März 1989

"Skeptizismus", York University, Toronto, 1987

"Die Natur des freien Willens", zwei Vorträge am Portland Institute, Oktober 1986

"The Party of Modernity", Cato Policy Report, Mai/Juni 2003; und Navigator, November 2003; ein viel zitierter Artikel über die kulturellen Unterschiede zwischen vormodernen, modernen (aufklärerischen) und postmodernen Ansichten.

"I Don't Have To"(IOS Journal, Band 6, Nummer 1, April 1996) und "I Can and I Will"(The New Individualist, Herbst/Winter 2011); begleitende Beiträge zur Verwirklichung der Kontrolle, die wir als Individuen über unser Leben haben.

Ideen und Ideologien
Religion und Atheismus